Industria

Congo domina producción de cobalto en el mundo

La República Democrática del Congo dominó la producción de cobalto en el mundo durante 2021, con una participación de mercado de más de 70%, según la empresa China Molybdenum.

Con esa base productiva, Congo exportó cobalto y sus manufacturas por un valor de 3,891 millones de dólares, indican estimaciones de la Organización Mundial de Comercio (OMC).

A la inversa, China, otras regiones de Asia y Europa son los principales consumidores de cobalto a nivel mundial, con las principales áreas de consumo de cobalto del sector de las baterías, aleaciones de alta temperatura, carburo cementado y materiales magnéticos, de los cuales el sector de las baterías representó más de 50 por ciento.

Según los últimos datos de la Unidad de Investigación de Productos Básicos (CRU) del Reino Unido, en 2021 se suministraron aproximadamente 159,000 toneladas de cobalto metálico a partir de materias primas de cobalto, lo que representa un aumento interanual de 13.2  por ciento.

En particular, se suministraron aproximadamente 160,000 toneladas de cobalto refinado, lo que representa un aumento de 15.1% a tasa anual.

Respecto a la demanda global de cobalto, ésta ascendió a aproximadamente 174,000 toneladas, lo que representa un aumento interanual de 27.0 por ciento.

Sobre todo, el aumento del lado de la oferta en 2021 provino de la República Democrática del Congo, y cierta capacidad de producción adicional de hidróxido de níquel cobalto (MHP) mixto de Indonesia también contribuyó al aumento.

Producción de cobalto

China Molybdenum refirió que los cuellos de botella de la cadena de suministro global, los disturbios en Sudáfrica y la pandemia limitaron el progreso del suministro de materiales de cobalto; el lado de la demanda ha aumentado significativamente gracias al fuerte crecimiento de los vehículos de nuevas energías a nivel mundial.

En 2021, China fue el mayor importador de cobalto, con compras externas de 2,484 millones de dólares, seguido de Estados Unidos (355 millones) y Japón (303 millones).

En 2021, el precio promedio anual del metal cobalto MB fue de 23.98 dólares por tonelada, lo que representa un aumento interanual del 56 por ciento.

La cotización de rango bajo para el cobalto de grado estándar MB alcanzó un punto alto del año en USD33.5/lb a finales de año.

 

Redacción Opportimes

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