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Cobalt Blue busca socios para proyecto de cobalto

La empresa Cobalt Blue está buscando socios para el Proyecto Broken Hill Cobalt, de extracción y procesamiento de cobalto en Australia.

Según el gobierno australiano, existen oportunidades para nuevos socios de capital o compra y se esperan debates avanzados en 2022, cuando la planta de demostración entre en funcionamiento y el estudio de viabilidad se acerque a su finalización.

El Proyecto Broken Hill Cobalt incluye el desarrollo de una operación minera a cielo abierto, procesamiento de mineral aguas abajo y una refinería para producir una mezcla intermedia de hidróxido de cobalto-níquel y/o sulfato de cobalto de alta pureza (adecuado como precursor de cátodo de batería) y azufre elemental.

También se espera que la vida útil de la mina y las operaciones de procesamiento sea de al menos 20 años.

Ya se puso en servicio una planta piloto en marzo de 2021 y se planea que una planta de demostración a mayor escala comience a operar en el primer trimestre de 2022.

Cobalt Blue ha confirmado que el cobalto está encerrado dentro del mineral de pirita, a la vez que la empresa desarrolló y patentó un proceso metalúrgico con las siguientes características:

  • Recuperaciones elevadas de cobalto.
  • Sin emisiones de dióxido de azufre.
  • Produce sulfato de cobalto de alta calidad y azufre elemental de alta pureza.
  • Costos operativos y de capital relativamente bajos en comparación con otros métodos de procesamiento.

Cobalt Blue

Las credenciales de los criterios ambientales, sociales y de gobernanza de la empresa se están evaluando de acuerdo con el marco de evaluación responsable del Instituto Cobalt.

Cobalt Blue publicó una actualización importante del Proyecto de Cobalto de Broken Hill (BHCP) en julio de 2020.

Esencialmente el Estudio de Prefactibilidad optimizado incluyó una importante actualización de recursos.

La Actualización del Proyecto 2020 aumentó la vida operativa de BHCP a 18 años (a la vista de nuestro objetivo final de 20 años) e incluyó mejoras significativas en los costos operativos/de capital.

Como resultado, la empresa estima que el BHCP podría lograr un costo sostenido total de US $ 12/lb para un sulfato de cobalto Premium, equivalente al cuartil de costo más bajo a nivel mundial.

Además, la intensidad de capital (costo de capital en dólares estadounidenses/producción de cobalto) es solo del 25-30% de su grupo de pares.

Dicho de otra manera, concluyó el gobierno australiano, el BHCP es una inversión muy eficiente en capital en cobalto ético, de gran volumen, de alta calidad y de larga duración.

 

Redacción Opportimes

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