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437 centrais nucleares no mundo

A empresa norte-americana Energy Fuels informou que existem 437 centrais nucleares no mundo, com dados de janeiro de 2024.A Energy Fuels dedica-se à extração, transformação e venda de urânio e à produção de vanádio.Enquanto o urânio é utilizado em centrais nucleares para a produção de eletricidade sem carbono e sem emissões, o vanádio é utilizado no fabrico de ligas metálicas e em baterias de armazenamento de energia.De acordo com os dados da TradeTech, o mundo ainda precisa de mais urânio do que aquele que produz através da extração primária. O fosso entre a procura e a oferta primária está a ser preenchido por reservas e fornecimentos secundários.

Centrais nucleares

Quais são as principais características da energia nuclear?

  • Elevada densidade energética, pelo que uma pequena quantidade de material nuclear pode produzir uma grande quantidade de energia.
  • As centrais nucleares podem funcionar continuamente durante longos períodos de tempo.
  • Baixo impacto ambiental em termos de emissões de gases com efeito de estufa.
  • As centrais nucleares são concebidas com múltiplas barreiras de segurança para evitar acidentes.
  • Os resíduos radioactivos requerem armazenamento a longo prazo e soluções de gestão seguras.
  • Embora estas centrais exijam investimentos de capital elevados, os seus custos de funcionamento são relativamente baixos.

Produção global

De acordo com a Associação Nuclear Mundial (WNA), todos os reactores nucleares do mundo necessitam anualmente de cerca de 170,7 milhões de libras de U3O8 em pleno funcionamento. A nível mundial, existem atualmente 61 novos reactores em construção, 115 reactores adicionais encomendados ou em fase de planeamento e 326 já propostos.De acordo com a WNA, os Estados Unidos têm atualmente 93 reactores em funcionamento, um reator em construção e outros 21 reactores encomendados, planeados ou propostos. De acordo com a Administração de Informação sobre Energia dos EUA (EIA), os EUA produziram aproximadamente 18,2% da sua eletricidade em 2022 a partir da tecnologia nuclear.

Tendências

Em 2023, o interesse nos sectores do urânio e nuclear continuou a crescer substancialmente, o que a Energy Fuels acredita ter sido impulsionado por estes factores:

  • Esforços globais para reduzir as emissões de carbono e um foco crescente na eletrificação.
  • Tensões geopolíticas, particularmente em relação à invasão russa da Ucrânia.
  • Especulação baseada nos fundamentos da oferta e da procura.