Logística

¿Qué es un agente de carga o transitario (freight forwarding)?

Un agente de carga o transitario es una agencia que recibe el flete de un remitente y organiza el transporte con uno o más transportistas hasta el destinatario.

A menudo se utiliza para envíos internacionales. Por lo general, consolidará la carga de muchos transportistas para obtener tarifas de transporte bajas y de gran volumen de los transportistas (mediante contrato).

También suele poseer equipos de recogida y entrega que utiliza para transportar carga hacia/desde instalaciones de consolidación. Proporciona frecuentemente empaques, almacenamiento temporal de carga y servicios de despacho de aduanas.

Dicho de otro modo, un agente de carga es una compañía que coordina el transporte comercial de los envíos para otras compañías. El agente de carga generalmente asume la responsabilidad de los envíos hasta que llegan a su destino, dependiendo de los términos de comercio y de transporte acordados, como los Incoterms de la Cámara de Comercio Internacional.

Agente de carga

Una actividad muy importante que realiza el agente de carga es recabar y consolidar envíos que son inferiores a la carga de un camión o a la carga de un contenedor para crear una carga consolidada completa para el transporte de largo recorrido, logrando que el transporte sea más eficaz y reduciendo los costos de transporte.

Los agentes de carga, en ocasiones, también actúan como agentes aduanales y realizan trámites aduaneros y otro tipo de gestiones de despacho a nombre del expedidor.

De acuerdo con la Comisión Económica para Europa de las Naciones Unidas, el agente de carga realiza tareas como:

  • Decidir la mejor ruta y condiciones para el transporte físico.
  • Contrata los envíos con el transportista.
  • Gestiona los requisitos documentales de las mercancías en los diversos países de la cadena de transporte.
  • Supervisa el movimiento de los envíos y obtiene y proporciona al cliente información para su localización y seguimiento.

Retos

Los aspectos principales de la facilitación del comercio relacionados con el envío incluyen son:

  • Cumplimiento con las normas relacionadas con el producto para la preparación del envío, su embalaje y el equipo de transporte utilizado.
  • Preparación de la documentación adecuada que viajará junto con la mercancía o se entregará a las distintas partes de la cadena de transporte, como los documentos de transporte, certificados de origen y certificados de productos agrícolas.
  • Entrega de la información relevante y detallada sobre el envío a las partes que organizan y ejecutan (una parte) del transporte a fin de que puedan cumplir con los requisitos y procedimientos reglamentarios.
  • Cambios en los planes de transporte y, por tanto, los cambios en los documentos requeridos, por ejemplo, cuando se modifica el modo de transporte usado.
  • Cambios en la propiedad y la responsabilidad de las mercancías y el transporte.
  • Garantía de mantener la seguridad de las mercancías durante su transporte.

Sinergias

En el transporte internacional, se utilizan frecuentemente distintos agentes de carga para organizar la exportación de un envío y su importación en el país de destino.

Agente de carga
Foto: Delmar International.

Los agentes de carga generalmente tienen acuerdos entre ellos mismos para optimizar el transporte de varios envíos a través de la consolidación de envíos o para subcontratar los acuerdos para una parte específica del tramo de transporte.

Asimismo, los agentes de carga o transitarios deben tomar en consideración las normas nacionales e internacionales sobre las mercancías, los medios y las rutas de transporte. Se deben seguir los procedimientos y cumplir con los trámites que piden las autoridades.

La FIATA es la Federación Internacional de Asociaciones de Transitarios, que publica una serie de normas, mejores prácticas y documentos estandarizados de la FIATA y sus equivalentes electrónicos, como los Documentos de Transporte Multimodal FIATA y las Instrucciones FIATA para el Transitario.

Otra perspectiva

Según la Comercializadora Warehouse World SS Import & Export, el agente de carga es la persona física o moral que sirve de intermediario entre el importador o exportador y el transportista directo y su función principal es hacer eficientes los procesos de cadena.

La tarea más importante de los agentes de carga está en resolver cualquier problema de transporte.

Entre las principales tareas y responsabilidades de los agentes de carga internacional están:

  • Búsqueda y selección del medio de transporte.
  • Coordinación del embalaje y recolección del material.
  • Revisión cumplimiento de las normas aplicables a la carga.
  • Realización de formalidades del seguro y del transporte a petición del cliente.
  • En caso de tener la autorización pertinente, podrán realizar trámites aduaneros.
  • Consolidación de carga para obtener mejores tarifas.
  • Almacenaje y distribución de la carga, según se convenga con el cliente.
  • Emiten los documentos homologados internacionalmente según sea el caso.
  • Dan seguimiento al tránsito de la carga.
  • Pueden actuar como operadores de transporte internacional.

 

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