Energía

Plantas de energía nuclear en el mundo: 437

La empresa estadounidense Energy Fuels refirió que existen 437 plantas de energía nuclear en el mundo, con datos a enero de 2024.Energy Fuels se dedica a la extracción, procesamiento y venta de uranio y a la producción de vanadio.Mientras que el uranio se usa en las plantas de energía nuclear para la generación de electricidad libre de carbono y emisiones, el vanadio se utiliza en la fabricación de aleaciones metálicas y en baterías de almacenamiento de energía.Según datos de TradeTech, el mundo sigue necesitando más uranio del que produce mediante extracción primaria. La brecha entre la demanda y la oferta primaria se está llenando con inventarios almacenados y suministros secundarios.

Plantas de energía nuclear

¿Cuáles son las principales características de la energía nuclear?

  • Alta densidad energética, de modo que una pequeña cantidad de material nuclear puede producir una gran cantidad de energía.
  • Las centrales nucleares pueden operar de manera continua durante largos períodos de tiempo.
  • Bajo impacto ambiental en términos de emisiones de gases de efecto invernadero.
  • Las centrales nucleares están diseñadas con múltiples barreras de seguridad para prevenir accidentes.
  • Los residuos radiactivos requieren almacenamiento a largo plazo y soluciones de gestión segura.
  • Aunque estas centrales requieren altas inversiones de capital, tienen costos operativos relativamente bajos.

Producción global

Según la Asociación Nuclear Mundial (WNA), todos los reactores nucleares en el mundo requieren aproximadamente 170.7 millones de libras de U3O8 anualmente en pleno funcionamiento. En todo el mundo hay actualmente 61 nuevos reactores en construcción, 115 reactores adicionales en proceso de pedido o en etapa de planificación y 326 ya propuestos.Según la WNA, Estados Unidos tiene actualmente 93 reactores en funcionamiento, un reactor en construcción y otros 21 reactores en orden, planificados o propuestos. La Administración de Información Energética de Estados Unidos (EIA), esta nación produjo aproximadamente 18.2% de su electricidad en 2022 a partir de tecnología nuclear.

Tendencias

En 2023, el interés en los sectores del uranio y la nuclear siguió creciendo sustancialmente, lo que Energy Fuels cree que fue impulsado por estos factores:

  • Los esfuerzos globales para reducir las emisiones de carbono y un creciente enfoque en la electrificación.
  • Tensiones geopolíticas, particularmente en relación con la invasión rusa de Ucrania.
  • Especulación basada en los fundamentos de la oferta y la demanda.