Industria

México disminuye su producción de plata en los últimos 3 años

México disminuyó su producción de plata en 2022, 2023 y el primer trimestre de 2024, según datos del Inegi.

Está caída resulta considerando el volumen de la producción minero-metalúrgica del país.

Si bien la producción de plata en México creció 9.6% en 2021, luego se redujo 5.6% en 2022 y bajó 8.8% en 2023.

Con ello, la producción descendió a 3,593 toneladas en este último año.

Producción de plata

La plata es un metal precioso con una amplia gama de usos, desde la electrónica, los catalizadores, la fotografía y la medicina, hasta la joyería, los espejos y los adornos, pasando por los lingotes y las monedas.

En el primer trimestre de 2024, la producción mexicana de este metal fue de 948 toneladas, lo que implica una disminución de 4% en comparación con el mismo periodo de 2023.

México alcanzó una producción máxima de 4,959 toneladas de plata en 2015.

Historia

Entre varias civilizaciones prehispánicas que extraían plata en lo que ahora es México, los aztecas obtenían este metal precioso de Zacatecas y Taxco.

Después, con la conquista española de México en el siglo XVI, hubo una explotación creciente de los metales preciosos.

Desde entonces, algunas de las principales minas de plata en México fueron: Mina Fresnillo (Estado de Zacatecas), Mina La Pitahaya (Estado de Sonora), Mina Guanajuato (Estado de Guanajuato), Mina Real de Ángeles (Estado de Zacatecas) y Mina La Valenciana (Estado de Guanajuato).

Líderes en la producción de plata

A nivel mundial, México fue el líder en la producción minera de plata en 2023, con 6,400 toneladas, según estimaciones del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS).

Otros grandes productores fueron China (3,400 toneladas), Perú (3,100 toneladas), Chile (1,400 toneladas) y Polonia (1,300 toneladas).

En suma, la producción minera mundial de plata pasó de 25,600 toneladas en 2022 a un estimado de 26,000 toneladas en 2023.

La mayor parte del producto de plata se obtiene de la minería en la que la plata no es el producto principal o primario. 

El Silver Institute, una asociación internacional de la industria de la plata, señaló que para 2022 sólo alrededor de 28% de la producción provino de las llamadas minas de plata primarias, donde la plata es la principal fuente de ingresos.