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Los 6 mayores exportadores de níquel

Canadá y Rusia fueron los mayores exportadores de níquel en 2021, de acuerdo con datos de la Organización Mundial de Comercio (OMC).

Las ventas externas canadienses de este mineral fueron de 3,625 millones de dólares, un alza interanual de 30.9 por ciento.

Con ello, Canadá desplazó a Rusia de la primera posición mundial, luego de que este último país registrara una caída anual de 34%, a 1,996 millones de dólares.

Después se ubicaron Estados Unidos (2,203 millones de dólares), Alemania (1,576 millones), Reino Unido (1,533 millones) y Noruega (1,658 millones).

De acuerdo con la empresa rusa Nornickel, la producción de acero inoxidable es la principal área de consumo de níquel (más de 70% en 2020).

Hay muchos grados de acero inoxidable, siendo el acero inoxidable austenítico la familia más común (más de las tres cuartas partes de la producción mundial), que incluye las series 300 y 200.

Los aceros de la serie 300 tienen un mayor contenido de níquel, oscilando típicamente entre 8 y 12%, pero alcanzando 20% en ciertos grados.

El níquel en estas concentraciones mejora la resistencia a la corrosión y la resistencia en una amplia gama de temperaturas de funcionamiento, asegura una buena ductilidad, resistencia a entornos agresivos y hace que el metal no sea magnético.

Nornickel, la mayor empresa productora de níquel en el mundo, explica que esta serie es la más versátil y se usa ampliamente en las industrias de la construcción, alimentos, química, transporte, energía y otras.

Mayores exportadores

En comparación, el contenido de níquel en la serie 200 se reduce mediante la aleación con manganeso, y estos aceros no son sustitutos completos de los grados con alto contenido de níquel.

Los aceros de la serie 200 son propensos a la corrosión superficial (picaduras), no son resistentes al calor y no son resistentes a ambientes agresivos.

Sin embargo, debido a su menor costo, son ampliamente utilizados en bienes de consumo como los electrodomésticos.

Nornickel añade que sólo China e India representan más del 90 % de la producción mundial de acero de la serie 200.

Aunque representan solo de 1 a 2% de la producción mundial de acero bruto, los aceros inoxidables austenítico-ferríticos (dúplex) también utilizan níquel y se distinguen de otros grados por un mayor contenido de cromo (18 a 25%) y molibdeno (1 a 4 por ciento).

 

Redacción Opportimes

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