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La función de los acuerdos comerciales regionales

¿Cuál es la función de los acuerdos comerciales regionales? La Organización de las Naciones Unidas sobre Alimentación y Agricultura (FAO) da respuesta a ello de la siguiente manera.

En los últimos decenios, la mayoría de los países han suscrito acuerdos comerciales tanto en el marco multilateral de la OMC como en el plano regional.

De forma paralela a las negociaciones comerciales multilaterales, el número de acuerdos comerciales regionales (ACR) en vigor pasó de menos de 25 en 1990 a más de 350 en 2022 (este número incluye únicamente los ACR en vigor que se han notificado a la OMC, pues no todos los ACR lo han sido).

Acuerdos comerciales regionales entre países por regiones (porcentaje), 2022

Contar los ACR puede dar tan solo una idea aproximada de los patrones de regionalización, ya que los ACR, definidos de manera amplia como “acuerdos comerciales de carácter mutuamente preferencial”, pueden ser bilaterales, regionales e interregionales.

Acuerdos comerciales regionales

Dependiendo del número y la envergadura económica de los signatarios de los ACR, la importancia de estos acuerdos puede variar y su número puede estar sesgado al alza o a la baja por la formación de zonas integradas de mayor tamaño (por ejemplo, la expansión de la Unión Europea hizo que perdieran su validez los acuerdos anteriores entre los actuales miembros de la Unión Europea) o la disgregación de zonas que anteriormente estaban integradas (por ejemplo, la salida del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte de la Unión Europea y la posterior renegociación de acuerdos bilaterales).

Asimismo, el grado de integración económica que se negocia en cada ACR puede variar considerablemente y se puede encontrar desde vagas declaraciones de intenciones hasta uniones económicas o aduaneras y mercados comunes.

Sin embargo, pueden destacarse algunos paralelismos generales entre los patrones de los ACR y los del comercio.

Por ejemplo, los países con una mayor conectividad a la red mundial de comercio tienden también a ser signatarios de un mayor número de ACR.

África

Los países africanos, que suelen estar escasamente conectados a la red comercial, han celebrado hasta la fecha tan solo unos pocos ACR que se hayan notificado a la OMC.

El papel de los ACR en la promoción de la integración comercial regional se refleja en que casi la mitad de los ACR vigentes en la actualidad fueron suscritos por países de la misma región.

La mayoría de los demás ACR (cerca de 50% del total) corresponde a países de dos regiones distintas, y de estos solo 1% atañe a países de tres regiones o más.

Solo África y Oceanía tienen relativamente pocos ACR que abarcan únicamente países de sus regiones respectivas.

Menos de 3% de los ACR (notificados a la OMC) están suscritos entre países africanos exclusivamente.

De hecho, ambas regiones tienden a comerciar más a escala mundial y menos en su interior.

Los países africanos forman diversos bloques comerciales con países de regiones de ambos hemisferios, mientras que los países de Oceanía comercian intensivamente con países de Asia oriental y sudoriental.

Anteriormente, los ACR se solían celebrar entre países que eran vecinos o que tenían una historia común.

Sin embargo, hay nuevos enfoques, como los ACR que se suscriben entre países de diferentes continentes y los ACR de gran magnitud que reúnen a muchos países a los que corresponden grandes cuotas del comercio mundial.

 

Redacción Opportimes

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