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Exportaciones de dispositivos médicos de América Latina abarcan 7.8% en el mundo

Las exportaciones de dispositivos médicos de América Latina y el Caribe alcanzaron un valor récord de 19,093 millones de dólares en 2018, lo que representó 1.8% de las exportaciones de bienes de la región en dicho año.

Esta posición se alcanzó tras el crecimiento sostenido de los últimos años, con una tasa promedio anual de 7.4% desde 2015 (más del doble de 3.0% de las exportaciones mundiales), con base en estadísticas de la Cepal.

Debe tenerse presente que la Cepal solo tomó en cuenta las líneas tarifarias de bienes identificables como dispositivos médicos, partiendo de la base de los suministros médicos y equipamientos médicos incluidos en la OMC, sin considerar los suministros médicos correspondientes a las industrias químicas o farmacéuticas.

En este conjunto no se incluyen las máquinas ni los aparatos de uso ambiguo (como algunas máquinas de pesar y medir, o aparatos de refrigeración), que pueden utilizarse en el ámbito hospitalario, pero cuyo uso final no es identificable a seis dígitos del sistema armonizado, ni tampoco productos textiles, que tienen el mismo problema de identificación.

De esta forma, la región tiene cada vez más peso como proveedor del mercado mundial de dispositivos médicos, con una participación en las exportaciones mundiales que pasó de 6.6% en 2014 a 7.8% en 2018, con lo que supera su participación en las exportaciones mundiales de bienes (5.6% en el promedio 2014-2018).

Con respecto a las importaciones, la demanda estos productos de América Latina y el Caribe en el mercado internacional es más baja que su peso en el total del mercado, con una participación de 4.9% en dispositivos médicos frente a 5.7% en las importaciones totales de bienes (promedio 2014-2018).

El buen posicionamiento exportador en estos dispositivos no obedece a una especialización extendida en los países de América Latina y el Caribe.

Por el contrario, se explica por las exportaciones de muy pocos países: México y Costa Rica en primer y segundo lugar, respectivamente, seguidos de la República Dominicana y el Brasil.

Dispositivos médicos

México ha sido el país con mayor valor de exportaciones de la región y el séptimo exportador del mundo en los últimos años.

Por su parte, Costa Rica se posicionó como el decimoquinto país con más valor de exportaciones de dispositivos médicos del mundo entre 2014 y 2018.

Sin embargo, aunque las exportaciones de ambos países crecieron en el período analizado, la cantidad de países de destino es aproximadamente la mitad de la observada en los países desarrollados (con la excepción de Irlanda) y China.

En las importaciones, así como en los demás bienes, las economías de mayor tamaño en términos de PIB han sido los principales mercados: México, el Brasil, Colombia, la Argentina y Chile son los cinco principales importadores de dispositivos médicos.

Además de satisfacer la demanda interna de los países de la región, parte de las importaciones están vinculadas con el comercio dentro de la industria, principalmente de insumos, partes o componentes que se utilizan en la manufactura o el ensamblaje de productos finales.

 

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