América del NorteAsiaComercio

Departamento de Comercio de EU recomienda reducción de importaciones de uranio

El Departamento de Comercio de Estados Unidos recomendó la reducción de importaciones de uranio a ese país.

Debido a la amenaza a la seguridad nacional, según se define en la Sección 232, por las importaciones excesivas de uranio, el Departamento de Comercio sugirió que el Presidente estadounidense tome medidas inmediatas ajustando el nivel de estas compras externas mediante la implementación de una exención de importación para lograr una reducción gradual de las importaciones de uranio.

Asimismo, la reducción de las importaciones de uranio debería ser suficiente para permitir que los productores estadounidenses recuperen y mantengan una participación en el mercado del consumo de uranio estadounidense que permita la viabilidad financiera y permita el mantenimiento de una mano de obra calificada y la capacidad de producción y la producción de uranio necesaria para el mercado nacional.

En concreto, la reducción impuesta debería ser suficiente para permitir que los productores estadounidenses eventualmente suministren 25% de las necesidades de uranio de las empresas de servicios públicos de Estados Unidos en función de los requisitos de consumo anual de concentrado U308 de Estados Unidos de 2018.

Importaciones de Uranio

El Departamento de Comercio determinó que los productores de uranio de Estados Unidos requieren una cantidad equivalente a 25% del consumo anual de concentrado de U308 de las empresas de energía nuclear de Estados Unidos en 2018 para garantizar la viabilidad financiera.

Según el análisis del Departamento, si el uranio extraído de Estados Unidos supliera 25% del consumo anual de concentrado de U308 de las empresas de energía nuclear de esa nación, los precios del uranio de Estados Unidos aumentarán a aproximadamente 55 dólares por libra.

El precio spot actual es bajo debido a las distorsiones de las empresas estatales.

Sobre la base de estos hallazgos, el Departamento de Comercio llegó a la conclusión de que las cantidades y circunstancias actuales de las importaciones de uranio están “debilitando nuestra economía interna” y “amenazan con perjudicar la seguridad nacional”, según se define en la Sección 232.

Un suministro seguro y económicamente viable de uranio de origen estadounidense se requiere para las necesidades de defensa nacional.

Las obligaciones internacionales, incluidos los acuerdos con socios extranjeros en virtud de la Sección 123 de la Ley de Energía Atómica de Start Printed Page 415431954, rigen el uso de la mayoría del uranio importado y, por lo general, lo restringen a usos pacíficos y no explosivos.

Como resultado, el uranio utilizado con fines militares generalmente debe producirse en el país a partir de la minería mediante el proceso de fabricación de combustible.

Además, el mantenimiento y el apoyo predecibles de la infraestructura crítica de Estados Unidos, especialmente la red de energía eléctrica, depende de un suministro diverso de uranio, que incluye productos y servicios de uranio de origen estadounidense.

Comercio internacional

El Departamento de Comercio reconoció además que la situación financiera y de producción de la industria del uranio de Estados Unidos se ha deteriorado significativamente desde el Informe del Departamento de 1989.

Esa investigación señaló que las empresas de energía nuclear de Estados Unidos importaron 51.1% de sus necesidades de uranio en 1987.

Para 2018, las importaciones habían aumentado a 93.3% de las necesidades anuales de esas empresas.

El Departamento ha concluido que la industria del uranio de Estados Unidos no puede satisfacer las necesidades de seguridad nacional actuales o futuras o responder a una emergencia de seguridad nacional que requiera un gran aumento de uranio nacional producción.

En ausencia de una acción inmediata, se prevé el cierre de las pocas instalaciones de extracción, molienda y conversión de uranio que quedan en los Estados Unidos en los próximos años.

Por consiguiente, las nuevas disminuciones en la producción y capacidad de uranio de Estados Unidos, incluida la fabricación nacional de combustible, provocarán niveles aún más altos de dependencia de Estados Unidos de las importaciones, especialmente de Rusia, Kazajstán, Uzbekistán y China.

El aumento de las importaciones de las empresas estatales en esos países, y en particular Rusia y China, que según la Estrategia de Seguridad Nacional de 2017 presentan un desafío directo a la influencia de Estados Unidos, son perjudiciales para la seguridad nacional, según el Departamento de Comercio.

 

Publicidad
Mostrar más
Botón volver arriba