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Cliffs redirige acero laminado al mercado spot

Cleveland-Cliffs, el mayor productor de acero laminado plano de América del Norte, ha redirigido parte de su producción destinada al mercado automotriz hacia el mercado spot.

Durante 2021, la producción de vehículos ligeros en América del Norte fue de 13 millones de unidades, igual que el año anterior.

Así, la producción de cada uno de los últimos dos años disminuyó 3 millones de unidades en comparación con el promedio de los 10 años anteriores, principalmente debido a la escasez mundial de semiconductores, así como a la escasez de otros materiales y las interrupciones en la cadena de suministro como resultado de la pandemia de Covid-19.

Esto ha provocado varias interrupciones entre los fabricantes de vehículos ligeros a pesar de la fuerte demanda de los consumidores.

A la luz de estos cortes de producción, Cliffs ha redirigido ciertos volúmenes originalmente destinados a este mercado final al mercado spot, donde la demanda ha sido fuerte y los precios han alcanzado máximos históricos.

Además, durante 2021, la demanda de los consumidores de vehículos utilitarios deportivos, camionetas y crossovers siguió aumentando, mientras que la demanda de sedanes más pequeños y automóviles compactos disminuyó.

Cliffs

La empresa se benefició al apuntar intencionalmente a plataformas de vehículos más grandes para aprovechar las preferencias de los consumidores, y se ha enfocado y ha tenido éxito en obtener fuentes en numerosas plataformas de vehículos utilitarios deportivos, camionetas, crossover y vehículos más grandes.

Como resultado, una parte significativa del acero al carbono para automóviles que vende se utiliza para producir estos populares vehículos más grandes.

Además de beneficiarnos de su exposición a la fuerte demanda de vehículos más grandes por parte de los consumidores, estos vehículos también suelen contener un mayor volumen de acero que los sedanes más pequeños y los autos compactos, lo que brinda a la empresa la oportunidad de vender una mayor proporción de sus productos de acero a nuestros clientes automotrices.

Medio ambiente

Por otro lado, los fabricantes de automóviles están bajo presión para lograr estándares CAFE exigidos por el gobierno federal.

Los estándares CAFE generalmente requieren que los fabricantes de automóviles alcancen una meta de economía de combustible promedio en toda la flota de vehículos que producen con ciertas fechas clave.

De modo que sus clientes automotrices continúan explorando varias vías para lograr los estándares, incluidos componentes livianos y el desarrollo de motores más eficientes en combustible.

Los esfuerzos de reducción de peso incluyen el uso de alternativas a los aceros al carbono tradicionales, como AHSS y otros materiales.

Si bien esto podría reducir el volumen agregado de acero consumido por la industria automotriz, Cliffs espera que aumente la demanda de AHSS actual y de próxima generación y que su AHSS y otros aceros innovadores obtengan márgenes más altos.

Cliffs está integrada verticalmente desde materias primas extraídas, hierro de reducción directa y chatarra ferrosa hasta la fabricación de acero primario y el acabado, estampado, herramientas y tubería aguas abajo.

También la empresa es el mayor proveedor de acero para la industria automotriz en América del Norte y sirve a una amplia gama de otros mercados debido a su oferta integral de productos de acero laminado plano.

Con sede en Cleveland, Ohio, la empresa emplea aproximadamente a 26,000 personas en sus operaciones en los Estados Unidos y Canadá.

El 18 de noviembre de 2021, completamos la adquisición de FPT, un procesador de chatarra ferrosa de primera calidad líder en los Estados Unidos.

Estas operaciones consisten en 22 plantas de procesamiento de chatarra, principalmente en la región del Medio Oeste de los Estados Unidos.

 

Redacción Opportimes

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