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Biodiversidad: la UE, Leonardo DiCaprio y Global Wildlife Conservation luchan en común

Después de un año excepcionalmente desafiante para la conservación de la biodiversidad en todo el mundo debido a la pandemia del coronavirus, la Unión Europea (UE), el ambientalista y actor ganador del Oscar Leonardo DiCaprio y Global Wildlife Conservation (GWC) lanzaron dos iniciativas para proteger mejor el planeta en 2021 con una bolsa de 34 millones de euros.

Ambas iniciativas, una Respuesta Rápida para Ecosistemas, Especies y Comunidades en Emergencias (Rapid RESCUE) y una iniciativa para salvaguardar el Parque Nacional Virunga en la República Democrática del Congo, ejemplifican el compromiso de la UE de implementar el Pacto Verde de la UE en todo el mundo y la misión de GWC para conservar la diversidad de la vida en la Tierra.

Jutta Urpilainen, Comisionado de Asociaciones Internacionales, declaró: “La biodiversidad está amenazada en todo el mundo; la pandemia en curso solo ha puesto de relieve aún más que proteger ecosistemas preciosos es crucial para que la vida silvestre prospere. Nuestra propia existencia depende de esto. Me alegra que GWC con Leonardo DiCaprio y la Unión Europea se unan para aumentar nuestros esfuerzos en la protección de la biodiversidad y asegurar una recuperación verde para las personas y el planeta después de la crisis del COVID-19”.

Biodiversidad

Leonardo DiCaprio dijo: “Este año ha demostrado que estamos en un punto de inflexión crítico para nuestro planeta y que debemos optar por proteger y restaurar la vida silvestre y los ecosistemas, por su bien y por nuestra propia salud. La pandemia actual, los incendios devastadores en el Amazonas, Australia, el Congo, los huracanes más grandes y frecuentes en el Caribe y otras crisis ambientales han demostrado que debemos restablecer nuestra relación con la naturaleza. Es un honor para mí trabajar con el Comisionado Urpilainen, la UE y GWC para establecer este Fondo para implementar acciones urgentes de conservación en todo el mundo”.

Wes Sechrest, científico jefe y director ejecutivo de Global Wildlife Conservation, comentó: “La biodiversidad de nuestro planeta sustenta ecosistemas saludables, que son esenciales para un planeta saludable para las personas y la vida silvestre. Solo invirtiendo en soluciones basadas en la naturaleza, como lo están haciendo GWC y la Comisión Europea, podemos abordar las crisis gemelas de la extinción de la vida silvestre y el cambio climático, y prevenir futuras pandemias. La UE está ayudando a liderar el camino en estos esfuerzos globales”.

Rescate rápido

Con un presupuesto de 30 millones de euros (10 millones de euros de la UE y 20 millones de euros de GWC), una respuesta rápida para ecosistemas, especies y comunidades en situaciones de emergencia (RESCATE rápido) proporcionará una respuesta rápida a las amenazas emergentes de la biodiversidad.

Un enfoque importante será reducir los impactos de futuras emergencias, como las causadas por la pandemia actual, en los ecosistemas críticos para la salud del planeta, las áreas protegidas y las comunidades vulnerables circundantes.

La experiencia de GWC en la protección de la biodiversidad y su experiencia trabajando con guardabosques, comunidades locales y pueblos indígenas permite intervenciones rápidas para proteger especies amenazadas y responder a los impactos de eventos imprevistos como la actual crisis de Covid-19.

Las áreas protegidas bien gestionadas son fundamentales para las comunidades locales que viven en ellas y sus alrededores, y para el planeta en su conjunto.

Proporcionan medios de vida sostenibles y apoyan economías sostenibles, aportan aire y agua limpios, estabilizan los climas locales y pueden ayudar a proteger a las personas de las enfermedades zoonóticas. También aseguran que existan ecosistemas saludables para apoyar un planeta saludable, lo que resultará en un futuro mejor para las personas y la vida silvestre.

Parque Nacional Virunga

GWC y la UE aportarán 4 millones de euros para preservar el Parque Nacional Virunga, que es el área protegida con mayor biodiversidad del continente africano.

Esta acción ampliará la capacidad operativa del Parque Nacional Virunga, respaldando grandes avances en la restauración del hábitat y fomentando el papel del Parque en el crecimiento económico, la paz y la estabilidad en el este de la República Democrática del Congo.

GWC brindará apoyo al Parque a través de su experiencia técnica, particularmente en la conservación de monos y simios, y liderará el avance científico y técnico, por ejemplo, a través de un comité de expertos técnicos. Este comité informará y ayudará a guiar la reintroducción de los gorilas de las tierras bajas orientales, una especie amenazada, de regreso al Parque.

Virunga es el hogar del famoso gorila de montaña, que se recuperó del borde de la extinción pero cuyo futuro está nuevamente en peligro, y más especies de aves, reptiles y mamíferos que cualquier otra área protegida de África. El parque ganó reconocimiento internacional gracias a un documental de investigación nominado al Oscar 2014, VIRUNGA, que cuenta la historia de las personas que lideran la lucha para proteger el parque y las principales amenazas a su existencia. DiCaprio se desempeñó como productor ejecutivo.

Antecedentes

La financiación total de la UE para la biodiversidad a través de la cooperación internacional alcanzó los 1.670 millones de euros en la década hasta 2016. Para el período de financiación 2014-2020, la UE ha destinado hasta 1.000 millones de euros para la biodiversidad y los ecosistemas, incluida la conservación de la vida silvestre.

Una parte importante de esta contribución proporciona a los países socios de la UE apoyo para gestionar áreas protegidas, por ejemplo, para mantener las poblaciones de elefantes en los estados del área de distribución de África y Asia y prevenir la caza furtiva. También se dedicó una parte importante a la ordenación forestal sostenible, incluidos los esfuerzos para combatir la tala ilegal y prevenir la deforestación.

La UE es el donante más antiguo e importante del Parque Nacional de Virunga. La cantidad de subvenciones de la UE para acciones en curso es de 83 millones de euros desde 2014. Este apoyo se destina a la operación del Parque, a la hidroelectrificación de Kivu del Norte y al desarrollo de prácticas agrícolas sostenibles. Estas actividades han contribuido a crear 2.500 puestos de trabajo directos, 4.200 puestos de trabajo en pymes conectadas y 15.000 puestos de trabajo indirectos en cadenas de valor.

Photo: GWC.

Al apoyar la reconstrucción de la infraestructura y aumentar la seguridad en el parque, así como al poner en marcha un programa de formación para guardabosques y administradores de parques, la UE también ha contribuido a la reanudación del turismo en la parte oriental de la República Democrática del Congo, con un positivo impacto en la creación de empleo y recursos (alrededor de 1.6 millones de euros anuales antes de Covid-19).

Pandemia y biodiversidad

El ecoturismo es una fuente vital de ingresos para los gobiernos, las comunidades locales y las áreas protegidas. Con la crisis del Covid-19, los parques perdieron turistas y no pueden pagar los salarios del personal, dejando desprotegidos estos lugares críticos y la vida silvestre que vive allí. Esto puede conducir a un aumento dramático de actividades ilegales y destructivas para el medio ambiente, como la caza furtiva, la minería, la ganadería y el tráfico de vida silvestre.

GWC, una organización líder en conservación y restauración de la biodiversidad, identifica lugares críticos para la salud del planeta y la persistencia de la biodiversidad y las personas (personal del parque, poblaciones y comunidades locales) en y alrededor de áreas protegidas que necesitan apoyo urgente después de una crisis o eventos imprevistos.

Ejemplos recientes de iniciativas de respuesta rápida de GWC incluyen el apoyo a socios locales en medio de los incendios catastróficos de 2019 en la Amazonía. Su equipo de primatólogos y expertos en gestión de áreas protegidas aporta una considerable experiencia en investigación y conservación de grandes simios.

DiCaprio ha sido un campeón durante mucho tiempo de los problemas ambientales globales, incluido el cambio climático, la conservación de la vida silvestre, la protección de la biodiversidad y más. Co-fundó Earth Alliance, una organización creada para activar y movilizar una respuesta global a las amenazas urgentes que enfrenta nuestro planeta. Hasta la fecha, a través de sus esfuerzos filantrópicos, DiCaprio ha proporcionado más de US $ 100 millones en subvenciones a una variedad de programas y proyectos.

 

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