Industria

Bauxita: China demanda más importaciones

China continúa impulsando la demanda en el mercado mundial de bauxita transportada por mar como resultado de medidas ambientales más estrictas y el agotamiento de la bauxita nacional, de acuerdo con la empresa Rio Tinto Group.

La empresa indicó hace un mes que esperaba que la demanda global general de aluminio mejore en 2022, pero acotó que los riesgos geopolíticos continúan, así como un menor crecimiento en China.

Mientras tanto, el mercado mundial de alúmina sigue teniendo un exceso de capacidad, lo que llevó a precios moderados a principios de 2021.

Sin embargo, las graves interrupciones en las refinerías en el Atlántico y China provocaron un aumento en los precios más adelante en el año, pero los precios retrocedieron en el cuarto trimestre debido a la amplia oferta en China.

Bauxita

Los precios del aluminio subieron en 2021 a máximos de varios años, gracias a la firme recuperación de la demanda mundial y a las amplias interrupciones del suministro relacionadas con la energía en China.

Según Rio Tinto, esto condujo a un déficit del mercado mundial. Junto con las interrupciones logísticas, las materias primas y la inflación de los costos de la energía, los mercados físicos se mantuvieron ajustados y respaldaron precios más altos.

¿Qué es la bauxita? Una roca sedimentaria con un contenido de aluminio relativamente alto y la principal fuente de aluminio del mundo.

Ahora bien, la producción de bauxita de Rio Tinto fue de 54.3 millones de toneladas en 2021, esto es 3% inferior en comparación con 2020, debido al clima húmedo severo en el primer trimestre que afectó la estabilidad del sistema durante todo el año, los problemas de confiabilidad del equipo y los excesos en los cierres planificados en sus operaciones del Pacífico.

Al mismo tiempo, la empresa envió 37.6 millones de toneladas de bauxita a terceros en 2021, lo que representa 4% menos que el mismo período de 2020 debido a los principales eventos climáticos en el primer trimestre que causaron retrasos en los envíos.

En 2021, sus ventas brutas de productos de bauxita disminuyeron 4%, a 2,200 millones de dólares: esto incluye ingresos por transporte de 462 millones (2020: $423 millones).

Competencia

Por otra parte, la demanda de productos semifabricados de aluminio aumentó aproximadamente 7% en 2021, luego de una disminución de aproximadamente 4% en 2020. Una sólida recuperación de la demanda mundial en los sectores de uso final, incluidos el embalaje, el transporte y la construcción, lideró la recuperación.

Esto fue a pesar del impacto de la escasez de semiconductores en la producción de automóviles.

En 2021, la recuperación de la demanda fue notable en Europa y Estados Unidos, lo que generó una fuerte demanda de productos de valor agregado para extrusión de palanquilla y láminas laminadas.

Rio Tinto compite Saudi Arabian Mining Company, Vedanta, Norsk Hydro ASA, United Company RUSAL, Aluminum Corporation of China, Hindalco Industries, South32, Alcoa Corporation, y Shandong Nanshan Aluminium Co.

 

Redacción Opportimes

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