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Consumo de plátanos está dominado por Chiquita, Fresh del Monte y Fyffe

El consumo de plátanos a nivel mundial está dominado por Chiquita, Fresh del Monte y Fyffe, de acuerdo con un informe del Centro de Comercio Internacional (ITC).

La demanda de plátanos compatibles con Estándares Voluntarios de Sostenibilidad (VSS, por su sigla en inglés) ha ido en aumento, especialmente en mercados tradicionales como Europa y América del Norte.

Las preferencias de los consumidores por los plátanos cultivados de forma sostenible son la principal fuerza impulsora de este crecimiento.

Las investigaciones sugieren que el consumo de plátanos orgánicos y de comercio justo ha crecido considerablemente durante las dos últimas décadas, capturando alrededor de 10% del mercado en estas dos regiones, de acuerdo con ITC.

En Europa, Reino Unido lidera el consumo de plátanos Fairtrade, donde se informa que un tercio de los plátanos vendidos en el país están certificadas Fairtrade.

Las ventas de plátano orgánico y de comercio justo también han aumentado en Bélgica y los Países Bajos.

En los Estados Unidos, la evidencia sugiere que los plátanos que cumplen con VSS capturan alrededor de 10% del mercado, y los volúmenes de ventas minoristas aumentaron 17.5% en 2017 desde 2016.

Más recientemente, en el primer trimestre de 2020, el volumen de ventas de plátanos compatibles con VSS en este mercado aumentó 19.5 por ciento.

Plátanos

Para satisfacer la creciente demanda de bananos compatibles con VSS en Europa y América del Norte, las principales empresas consumidoras de banano a nivel mundial, como Chiquita, Fresh del Monte y Fyffe, han definido compromisos de abastecimiento sostenible. Sin embargo, el año objetivo y el progreso hacia su logro son bastante desconocidos.

Otras importantes empresas consumidoras de banano, como Dole Food Companies y Bonita Banana, aún tienen que definir sus compromisos de abastecimiento sostenible.

Juntas, estas cinco empresas son responsables de comercializar cerca de la mitad del volumen total de plátanos comercializado en el mundo, lo que las convierte en actores críticos para mover el sector hacia la sostenibilidad.

Certificación

Los bananos que cumplen con VSS tienden a venderse como tales en estos mercados tradicionales.

Esto es diferente que en otros sectores, como el café y el té, donde los desajustes entre la producción que cumple con VSS y las ventas minoristas son significativos.

Sin embargo, importantes problemas de sostenibilidad están afectando al sector bananero.

Estos pueden limitar su potencial para satisfacer la creciente demanda del mercado y garantizar su sostenibilidad.

Aunque el consumo de bananas que cumplen con VSS se concentra principalmente en Europa y América del Norte, los países en desarrollo son los principales consumidores de bananas y se espera que impulsen el crecimiento de la demanda en los próximos años.

Importaciones

Asia-Pacífico es la principal región consumidora y representa el 61% del consumo mundial de banano, encabezada por India, China y Filipinas.

El consumo de plátanos locales en muchos países africanos también es notable, particularmente en Uganda, Ruanda y Camerún.

Minimum area certified by agricultural commodity, 2018

Los plátanos juegan un papel importante en la dieta de las personas en los países en desarrollo, ya que son una fuente de energía asequible.

Esto resalta la necesidad de impulsar la demanda de bananos que cumplen con VSS de los países importadores, pero principalmente de los países productores de banano que tienden a ser los principales consumidores.

Para que esto suceda, la producción de bananos que cumplan con VSS en estos países, como India y China, debe ser rentable, y los bananos deben venderse a un precio asequible para las poblaciones locales.

Otros desafíos en el sector, según el ITC, podrían afectar su potencial para satisfacer el crecimiento estimado de la demanda de bananos que cumplen con VSS.

Los precios en las fincas y los salarios de los trabajadores tienden a ser muy bajos, lo que ejerce una presión significativa sobre los productores de banano y los trabajadores de las plantaciones.

Cambio climático

El sector bananero también se enfrenta a una carrera a la baja, ya que el precio minorista es el principal impulsor de las opciones de los consumidores, y las principales empresas consumidoras de banano y los minoristas que sirven a los mercados europeo y norteamericano compiten en precio para aumentar su participación en el mercado.

El efecto del cambio climático en los rendimientos, el uso excesivo de pesticidas y el impacto de la enfermedad del marchitamiento fúngico por Fusarium en las plantaciones de banano también son preocupaciones críticas que deben abordarse.

Las respuestas coordinadas de las partes interesadas de la industria son necesarias para que el cultivo de bananos que cumplan con los VSS sea económicamente viable y rentable para los agricultores y trabajadores, y resistente a las enfermedades y los efectos del cambio climático.

Para el ITC, esto apoyará la producción sostenible de bananos compatibles con VSS. Iniciativas como el Foro Mundial Bananero que reúne a una gama diferente de actores públicos y privados podrían contribuir considerablemente a abordar estos problemas de sostenibilidad.

 

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