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Crecerá comercio EU-Japón con Canal de Panamá

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Aunque el cruce de los grandes barcos portacontenedores de mayor calado fue el motivo que llevó a ampliar el Canal de Panamá, el principal negocio que viene será el transporte de gas natural licuado desde Texas y Louisiana, en Estados Unidos, hacia Asia, principalmente Japón.

Foto: Presidencia de Panamá. La apertura del tercer juego de esclusas, un nuevo carril, fue inaugurada este domingo 26 de junio con el paso del buque Cosco Shipping Panama.

Foto: Presidencia de Panamá. La apertura del tercer juego de esclusas, un nuevo carril, fue inaugurada este domingo 26 de junio con el paso del buque Cosco Shipping Panama.

“Producto del cambio de la raíz energética en países como Japón, se detonará un mercado importante de transportación de gas. En una previsión conservadora, esperamos que aumente 20.5% el tráfico de buques”, dijo Jorge Barakat, ministro de Asuntos Marítimos de Panamá.

La apertura del tercer juego de esclusas, un nuevo carril, fue inaugurada este domingo 26 de junio con el paso del buque Cosco Shipping Panama, con 9,472 TEUs (unidad equivalente a un contenedor de 20 pies), proveniente de Pireo, en Grecia, y con dirección a Asia.

Las operaciones comerciales que arrancan formalmente este lunes permitirán el paso de buques con capacidad de hasta 14,000 TEUs, frente a los cerca de 5,000 a que estaban limitados previamente.

En las últimas décadas, comenzó a crecer el número de buques conocidos como Post Panamax, que no podían atravesar este paso por sus mayores dimensiones: más de 32.3 metros de lado a lado (manga), 294.1 metros desde el frente hasta la parte posterior (eslora), y con un casco a más de 12 metros por debajo de su línea de flotación (calado).

Grupo Unidos por el Canal, el consorcio encabezado por la empresa italiana Salini Impregilo y la española Sacyr, entregaron la obra terminada el viernes pasado, aunque una serie de demandas siguen pendientes por casos de presuntos sobrecostos, estimados en más de 3,000 millones de dólares.

“Inicialmente, vamos a ver una disminución en el número de tránsitos; lo que sí vamos a ver es un aumento en el tonelaje”, comentó Manuel Benítez, subadministrador de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), la entidad gubernamental que lo administra.

Panamá se embarcó en la expansión del canal ocho años después de que la vía interoceánica, por donde pasa el 6% del comercio marítimo mundial, fue transferida por Estados Unidos, el 31 de diciembre de 1999, y un siglo después de que los norteamericanos la abrieran a través de una zanja de 80 kilómetros entre el Atlántico y el Pacífico, que acortó distancia a los barcos.

El volumen neto de carga a través del canal de la costa oriental de Asia hacia Estados Unidos cayó 10.2% en 2015, según estadísticas oficiales. Mientras tanto, el Canal de Suez, en Egipto recientemente redujo las tarifas hasta 65% en el transporte de contenedores grandes, en un intento de mantener su tráfico.

“Esta es una ruta que ha sido utilizada por 500 años. Uno no puede cambiar la historia”, declaro el presidente de Panamá, Juan Carlos Várela, al llegar a las nuevas esclusas, haciendo referencia a la tradición del istmo como punto de comercio. “Es la ruta que une al mundo”, enfatizó al inaugurar la ampliación del Canal.

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