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AMÉRICA LATINA APUESTA POR LA ENERGÍA SOLAR: CEPAL

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Del total de las inversiones anunciadas en 2015 en energías renovables en Latinoamérica, 70% correspondieron al desarrollo de proyectos de energía solar, de acuerdo con datos de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal).

Foto: Pixabay. Honduras se convirtió en el segundo mercado más importante de América Latina en energía solar, por delante de México y después de Chile.

Foto: Pixabay. Honduras se convirtió en el segundo mercado más importante de América Latina en energía solar, por delante de México y después de Chile.

Los proyectos de inversión en energía solar han aumentado de manera sustantiva, en particular desde 2010, desplazando a la tecnología que había despertado mayor interés por parte de los inversionistas extranjeros hasta ese momento, la energía eólica.

Honduras mostró un desempeño destacado, agregando cerca de 500 MW a su capacidad de generación. Su éxito ha sido el resultado de una generosa política de subsidios para la creación de capacidad instalada antes de julio de 2015, que ha aumentado sustancialmente la participación de la energía solar en la matriz energética del país.

Con ello, Honduras se convirtió en el segundo mercado más importante de América Latina en energía solar, por delante de México y después de Chile. De este modo, y con nuevas inversiones en energía eólica, la matriz energética de Honduras experimentó cambios notables. Entre 2007 y 2015, la participación de la energía renovable aumentó del 6% al 47% del total

En Panamá, la compañía canadiense SkyPower anunció la construcción de una planta generadora de energía solar de 500 MW, con un costo de 1,000 millones de dólares, a los que se suman otros 50 millones de dólares para la instalación de un centro de investigación de energía solar y otros temas medioambientales. También ahí la firma china Solar Power Inc. (SPI) anunció la construcción de una planta solar de 100 MW.

Según la Cepal, los gobiernos latinoamericanos han apostado con entusiasmo por las energías renovables para diversificar la matriz energética, particularmente en países no productores de hidrocarburos, buscando disminuir los costos de generación y reducir el impacto ambiental en el largo plazo.

Energía solar

Sin embargo, acotó, “resulta alarmante” la débil respuesta del sector privado local frente a las oportunidades de esta industria. Por ejemplo, en Chile, uno de los líderes mundiales en capacidad instalada de energía solar, la industria está dominada por compañías extranjeras.

Como una manera de aprovechar las ventajas competitivas que tiene el país y estimular la creación de una plataforma productiva, logística y tecnológica con proyección internacional, las autoridades chilenas han intentado articular y fortalecer a los agentes locales vinculados al sector de la energía solar, mediante un programa de especialización inteligente.

A fines de 2015, la estadounidense First Solar completó la construcción de Luz del Norte, el mayor parque solar de Chile y América Latina. El proyecto tiene una capacidad de generación de 141 MW, suficiente para abastecer unos 174.000 hogares, para lo cual se invirtieron aproximadamente 370 millones de dólares.

Por su parte, la empresa española Acciona comenzó la construcción de un nuevo parque aún más grande, El Romero, con una capacidad de 247 MW y una inversión de 343 millones de dólares, que comenzaría a operar en Chile en el segundo semestre de 2017.

En Jamaica, la empresa estadounidense WRB Enterprises anunció la inversión de 60 millones de dólares en una planta fotovoltaica de 20 MW, con 98,000 paneles, que se transformará en la mayor generadora solar del Caribe de habla inglesa.

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